hits

desember 2016

Three perspectives on radical islam

In the last year Ive read three important books on radical islam. 
Iran Awakening by Shirin Ebadi, Two sisters by sne Seierstad and The threat from ISIS by Mah-Ruk
Ali. The first one is the autobiography of a lawyer and judge and her struggle as Ayatollah Khomeini takes over Iran in 1979 and the following decades of struggle for human rights. It was first published in 2007, so its a bit older than the other two books. Two sisters, does not confuse it with Two Towers by a very different author, is about two norwegian-somali sisters who run away to join ISIS in Syria. It is a personal story of radicalization but also of a family in desp

air. The last book in this triplet is The threat from ISIS by journalist Mah-Ruk Ali. It differs from the other two as it is more of an overview of ISIS history, the connections to Al Quaida and the longer history in the region. In hindsight I realize that the three books have three different perspectives on many of the same issues. Ebadi writes from a personal viewpoint, Seierstad writes about the gradual radicalization and the impact on the family and Ali has a more birds eye view of the relevant topics. I chose to write the reviews in norwegian this time as thatt the language I read them in. 

I also realized that many of todays problems in the middle east have a long history. In many ways what we deal with today are very much related to WWI and the division of the Ottoman Empire. This realization made me look into WWI and The Sykes-Picot Agreement. This led me to the podcast Blueprint for Armageddon by Dan Carlin. But more on that in a later review. 

What do you think I should read related to this topic?
 

 

Iran vkner  Shirin Ebadi

Forfatteren Shirin Ebadi fikk Nobelprisen i 2003 for hennes utrettelige kamp for menneskerettigheter og ikke minst kvinners rettigheter i Iran. Hun knytter sammen sin egen personlige historie med historien om Iran fra 1950-tallet og frem til tidlig 2000-tallet. Hun forteller om den Iranske revolusjonen i 1979, hvordan radikal islam tok over makten, og hvordan dette pvirket livene til folk flest og ikke minst kvinnene. Ebadi ble utdannet som advokat og begynte jobbe som dommer midt p 70-tallet. Da opprret mot Shaen vokste frem stttet hun det til begynne med. En venn av henne advarte henne "Du vet at de du n sttter kommer til gi deg sparken s fort de tar makten?" Hvilket de ogs gjorde. Det ble innfrt mange lover for begrense kvinners deltagelse i arbeidslivet, tvang om bruk av hijab, og en svrt konservativ religis tolkning av Islam.  De mtte plutselig ha med seg mannlige verger, og nde den som hadde glemt hijaben. Det religise politiet var uberegnelige og folk forsvant. Srlig kritikere av regimet som forfattere, kunstnere og intellektuelle. Shirin Ebadi forteller om utallige venner som rmte fra Iran fordi livet der ble uutholdelig. Men selv hadde hun en altfor stor kjrlighet til sitt fedreland til kunne stikke av. Selv nr hun fant sitt eget navn p listen over de som skulle henrettes av regimet stakk hun. Til tross for drapstrusler fortsatte hun ta oppdrag som advokat der hun mtte argumentere ut i fra koranen for kunne n igjennom hos styresmaktene. Snakker om modig dame. Hun ble til slutt fengslet fordi myndighetene gikk lei av hennes stadige provokasjoner. 

Hun nevner endring innenfra som en svrt viktig sak. At de m f lov til modernisere religionen og tolke Koranen slik at de finner sttte for menneskerettigheter og demokrati. Siden 2009 har hun bodd i eksil i London pga kende trusselniv fra ekstremister. 

Denne boken gir en viss innsikt i nyere historie i Iran, kampen mellom religis fundamentalisme og sekulre krefter. Vil helt klart anbefale boken til alle som er interessert i temaet. Shirin Ebadi skriver godt og boken er lettlest og har fin flyt i sprket. 

Rating: 5/6 

To Sstre  sne Seierstad (Brageprisen 2016)

sne Seierstad har gjort det til hennes varemerke skrive dyptgende bker der grundige fremstillinger av personer og familier forteller en strre historie. Denne boka er intet unntak og forteller historien om to sstre i en somalisk-norsk familie som gradvis blir mer og mer ekstrem i sin tro og ender opp med rmme til IS i Syria. Denne boken fikk Brageprisen i 2016. For det er eneste stedet for rettroende muslimer. (Denne siste pstanden er islamistenes egen pstand.) 

De er i utgangspunktet godt integrert i det norske samfunnet, skriver feministiske tekster p skolen, og fremstr som noks vanlige jenter. Etterhvert dras de inn i miljet til IslamNet (grunnlagt av Fahad Quereshi) deltar p koranskole flere dager i uken. Familien merker at dtrene blir litt mer konservativ i sin tro, men tenker at dette er et slags ungdomsopprr. Plutselig en dag har de dratt til Syria, og to dager senere drar faren i panikk etter dem. 

S begynner en heseblesende historie der faren drar til Tyrkia, mens han desperat forsker f dtrene i tale. De kommuniserer bare delvis gjennom tekstmeldinger og chat med sin bror. Faren smugles over til Syria, kommer i kontakt med militsgrupper, men ingen har sett noe til hans dtre. Etter hvert begynner ryktebrsen g og han kommer ogs i kontakt med IS. Det avtales en utveksling men noe gr galt, det blir skyting og han blir tatt til fange. S holdes han i fangenskap over noen dager der han tortureres og trues med at han skal drepes. Det er mye frem og tilbake i boken fr han og familien rett og slett m gi opp hpet om f dtrene hjem. Boken avsluttes hsten 2016 og da er fortsatt sstrene i Syria, gift med hver sin IS-kriger. 

Det mest interessante kapitelet er nok det siste kapitelet i boken der Seierstad forteller om hvordan hun har bygget opp sin fortelling. Hun har intervjuet lrere, klassekamerater og venner som har mtt jentene, hun har hatt kilder i Tyrkia, hun har ftt informasjon av familien ikke minst. Jentene hadde god orden p skolematerialet sitt og Seierstad fikk dermed ogs tilgang p stiler, skoleoppgaver og annen informasjon direkte fra jentene. chatteloggene mellom sstrene og broren hjemme i Norge har hun ogs ftt tilgang til.
Det som penbart mangler er direkte kommunikasjon med jentene. De har blitt forskt kontaktet, men tok ikke opp kontakten med Seierstad. Vi fr likevel et greit bilde av hvordan de tenker og har tenkt underveis. Organisasjoner som Profetens Umma, Islam-Net og to store moskeer i Oslo blir nevnt som miljer der jentene gradvis ble mer og mer radikalisert. Dette er bok nummer to om radikalisering, der den frste var som kjent boken om terrorangrepet den 22. juli Om en av oss. Seierstad nevner at hun skal skrive en tredje bok som skal handle overordnet om hva som frer til at noen radikaliseres og hva vi som samfunn kan gjre for forhindre det. Den boka gleder i hvert fall jeg meg til. 

Da boken ble trykket i oktober 2016 var de to sstrene fortsatt i Syria. Deres fremtid er hyst usikker slik konflikten arter seg n. 

Rating: 6/6


Trusselen fra IS  Mah-Ruk Ali

Denne boken omhandler fremveksten av IS gjennom en ganske lang historie. De lange linjene fra muslimske lovskoler i middelalderen, imperialismen p 1800-tallet frem til etterspillet etter frste verdenskrig, og ikke minst etterkrigstiden blir sammenfattet. De mislykkede militroperasjonene i henholdsvis Irak, Libya og Afghanistan blir ogs nevnt som bidragende. En noks detaljert tidslinje fra 1999 frem til 2014 blir ogs gtt igjennom.  Det viktigste budskapet i denne boken er konflikten i Syria/Irak er mye mer innviklet enn hva en kan f inntrykk av p vanlige nyheter. I nyhetene fr en inntrykk av at det er President Assad mot noen unevnte opprrsgrupper samt IS. Mens i virkeligheten er det mange forskjellige militsgrupper, noe vi nylig fikk vite litt mer om etter vpenhvilen romjula 2016. Noen stttes av Saudi-Arabia, noen stttes av Iran (som ogs sttter Assad), og s har vi kurdiske militser. USA sttter kurderne OG deres fiender Tyrkia. Russland sttter Assad, og konflikten i Syria fremstr som en slags war by proxy som under den kalde krigen. Det er allianser og fiendskap gende i alle retninger og grunnlaget for et skikkelig clusterf*ck ligger godt til rette. Og i mellom alle stridende fraksjoner har vi de sivile som blir utsatt for uendelige lidelser.  

Boka tar for seg propaganda, rekruttering og markedsfringen til IS. Grusomheten er dessverre ikke noe nytt, men den proffe markedsfringen og den helt bevisste bruken av media er noe verden ikke har sett fr. Fremveksten av ekstrem Islamisme og hvordan teologi blir brukt for rettferdiggjre grusomhetene blir gjennomgtt. bde Iran og Saudi Arabia eksporterer hver sin utgave blir ogs nevnt. Til slutt tar boka for seg trusler mot Norge og kidnapping og drapet av Ole Johan Grimsdaarg-Ofstad. 

Boka er til tider heslig lesning og det er fort gjort f en klump i magen av den. Men dette er n den virkeligheten vi lever i. IS vil bli nedkjempet i sine kjerneomrder og da vil kampen spille over tilbake til Europa. Det er dessverre overhengende sannsynlig at vi vil oppleve mange flere terrorangrep fra islamister i tiden som kommer.
Denne boka bidrar til en mer reflektert og grundig forstelse av bakgrunnen for denne konflikten. Og jeg anbefaler den til alle som er interessert i vite mer. 

 

Rating: 5/6

#asneseierstad#mah-rukali #shirinebadi
#radicalislam #iran #bookreview 
#WWIaftermath #radicalization 

Six quick book reviews

Here are the first couple of reviews as I promised yesterday. They come in semi random sequence. They are somewhat grouped after subject.
The more perceptive of you will notice t
hat some of them are written in english and others are written in norwegian. I mostly chose the language based on what language I read the book in.

Don't hesitate to leave a comment at the end.    

 

Collapse, How societies choose to fail or succeed by Jared Diamond

Jared Diamond is an excellent writer and storyteller and I cannot recommend his books enough. From Guns, Germs and Steel, to The Third Chimpanzee, to this one. He draws on many disciplines such as biology, geography, anthropology, history etc. when he is making his arguments.

He lists five factors that contribute to collapse and twelve environmental problems that we are facing today. Eight of which contributed to the collapse of earlier societies.

The book has an impressive number of societies which either collapsed or managed to avoid it. With a thorough examination of the relevant factors. Environmental crisis and over population is a common topic all through the book.
He spent several chapters on the norse settlements on Greenland, which I found very interesting. Turns out that the Norse population thrived there for a longer time than Europeans have been living in America.  For some reason they stopped eating fish, and there is no good reason why they didn?t. The inhabitants of Greenland starved alot towards the end of the settlement. So this makes no sense. 

Towards the end of the book focuses on the doom and gloom of our current predicament. The overpopulation of our planet, ecological disasters, famine, wars, not to mention the climate crisis.

My impression is that Jared Diamond still finds a way to be slightly positive as he makes a good argument for our ability to solve problems. We need to make long term global plans to avoid making our entire planet an Easter Island of the future.

If this review tickles your fancy you could check out Wikipedia or the authors own TED-talk.

Rating: 6/6
#Collapse #JaredDiamond #climatecrisis #

 

Havboka, om kunsten fange en kjempehai fra en gummibt p et stort hav gjennom fire rstider ? Morten A. Strksnes (Brageprisen 2015)

Dette er en fantastisk flott bok om havet! Intet mer intet mindre. Det fortelles med utgangspunkt i to menns forsk p fiske hkjerring i Lofoten. Forfatteren bruker mytologi, fortellinger, vitenskapelige anekdoter og personlige erfaringer.

Jeg likte spesielt frste setning i boka: Tre og en halv milliard r skulle det ta fra frste primitive liv utviklet seg i havet, til Hugo Aasjord ringte meg en sen lrdagskveld i juli, mens jeg var i et livlig middagsselskap i Oslo sentrum.

Boka veksler mellom den personlige jakten forfatteren og hans venn Hugo Aasjord har p hkjerring og historiske og vitenskapelige historier relatert til alt som har med havet gjre. Dette ut i fra et nord-norsk perspektiv selvflgelig. Forfatterens historier utspiller seg i lpet av et r p Skrova i Lofoten. En fr p den mten ogs et innsyn i hvordan livet p sjen var i gamle dager.  
Forfatteren er flink med ord og jeg leste gjennom boka p noen f dager. De 300 sidene nrmest fly forbi. Det som trakk litt ned med denne boken var mangel p inndeling og kapitler. Boken er en eneste lang tankestrm, og selv om den er lettlest, trekker det noe ned p inntrykket. Mangelen p struktur gjr at det er vanskelig finne tilbake til de historiene som fortelles.

Rating: 4/6
#havboka #hai #hkjerring #greenlandshark #Lofoten #Skrova #historie

 

 

A study in scarlet ? Sir Arthur Conan Doyle

This is the first book about Sherlock Holmes. I picked it up because I hadn?t read one of the many books about the famous detective. My choice to read it in English was based on two reasons. Firstly I wanted to read it in the original language and secondly the book was on offer. Yeah I know I can be a sucker for cheap books. The story itself starts out with how the two main characters meet and the first case they follow together. I enjoyed the old fashioned language more than I did the story line itself. If you?ve seen a couple of Sherlock Holmes movies, series, cartoons etc. you know what you will get. Horse carriages racing down the dark cobbled streets of smoggy London, and not to mention mysteries. Which the famous detective solves in an instant. Maybe some of the other books are better. I enjoyed it, but mostly because of the language. I did learn a few new (probably old) words.

Rating 3/6
#sherlockholmes #drwatson #sirconanarthurdoyle #classics
 

Lping ? en verdenshistorie ? Thor Gotaas

Dette er en bok om lping som ikke nevner teknikk eller hvordan lre seg dette med en eneste setning. Den omhandler i stedet den kulturelle og historiske betydningen av lping i mange forskjellige kulturer fra oldtiden og frem til i dag. Det er mange korte sm kapitel som er fort gjort lese. Lettlest sprk og spennende anekdoter fra det gamle egypt, hellas, inkaenes rike, kineserne, vikingene osv. En av de mer spennende historiene er den om Mensen Ernst, en norsk langdistanselper som bl.a. sprang fra Paris til Moskva i 1832. Han brukte rett over 24 dgn p den 2700 km lange turen. Gjennomsnittlig ca. 135 km i dgnet. Gjenta det i dag den som kan!

Utrolig spennende bok for alle lesekunnige lpere!

Rating: 5/6
#lping #historie  

 

Off the map, Lost places, invisible cities, forgotten islands, feral places and what they tell us about the world ? Alistair Bonnett

If you like to explore new places this is the book for you. We might think the entire world has already been discovered, but this book really shows us how much adventure there still is to be had. I?ve been interested in traveling, maps and exploration even since I was a kid. So when I started studying it should not be a surprise that I chose to study geography. This book is a treasure of interesting places all around the world. Old enclaves, lost islands, break away nations such as Sealand, secret cities from the Soviet Union, graveyard settlements in Manila and the list just continues. Every chapter is dedicated to a specific place and most of them has the Google Earth location given in degrees.
This is a must read for us geography geeks!

Rating: 5/6 stars
#geography #maps #exploration #islands #planetearth #adventure

 

 

Det som ble Norge, om fjell, is og liv gjennom 2902 millioner r ? Reidar Mller

Dette er en spennende bok som rett og slett tar for seg historien til det omrde som senere ble Norge. Boken gaper over mye som Big Bang, nr livet oppsto p jorda, geologi og tektoniske plater, biologi, geografi, paleontologi, strlingsdatering osv. Hvert av de mange temaene boka favner er spennende og omfattende nok i seg selv. Forfatteren forteller p en lettlest og entusiastisk mte om alt dette uten at det oppfattes som komplisert og tungt. Som han sier selv har han forenklet og valgt og vre mostly right i stedet for precisely wrong. I kapitel 1 om Nordmannen forteller Mller om DNA-testing som redskap for spore opphav. Vi fr en innfring i temaet og han forteller om resultatet fra sin egen DNA-testing. Dette gir meg lyst til DNA-teste meg selv for f vite mer om mitt opphav. Nyaktig hvor mange prosent av mitt DNA stammer fra Neandertalere?

Noe av det kuleste i denne boken er fortellingen om supervulkanen som eksploderte i og rundt Oslo og definerte landskapet slik det er i dag. Eller at et fjell som var hyere enn Mount Everest l over Norge. Dagens landoverflate ligger dypt dypt inne i det gamle gigantfjellet!

 Avslutningsvis har han tatt med en oversikt over sine kilder og anbefalt litteratur. Kan vre verdt sjekke ut noen av dem dersom en er interessert.Han har gapet over mye i denne boken, men han gjennomfrer det p strlende vis. Selv leste jeg deler av denne boken p flyet mellom Trondheim og Troms. Det var unektelig en stilig opplevelse lese om Norges geologi og isbreer samtidig som jeg fly nordover. Under flyturen s jeg nettopp fjell, fjord og ikke minst isbreen Svartisen. Helt strlende!

Rating: 6/6

#geologi #biologi #historie #DNA #norge #fossiler #bigbang #vulkaner

The year 2016 in review



This year is coming to an end and many things have happened. I started out this year with the intention of reading and reviewing lots of books. The goal was to get at least 12 books under my belt. So far I've published one review, so it might seem I'm quite far away from my goal. Which is partly true. I have read more books than my goal, but I haven't taken the time to write the reviews. yet.

During this year I've become a father, I've bought my first apartment, and our lives have basically started a new chapter. It's been a crazy ride, but oh my it's been great! Before this year I would have rated the kayak trips to northern Norway as totally awesome! Which they were! don't get me wrong, but very little compares to becoming a parent. Didn't think I could cry from just looking at a baby.

But anyway... This was supposed to be about book reviews.   
The last few days of the year I intend on writing a short review of the following books: 
 

  • Collapse , how societies choose to fail or succeed by Jared Diamond.
  • The Knowledge, How to rebuild our world after an apocalypse by Lewis Dartnell
  • A study in scarlet, by Sir Arthur Conan Doyle
  • Det som ble Norge, om fjell, is og liv gjennom 2902 millioner r av Reidar Mller
  • Lping, en verdenshistorie av Thor Gotaas
  • Off the map, Lost spaces, invisible cities, forgotten islands, feral places and what they tell us about the world, by Alastair Bonnett
  • Iran awakening by Shirin Ebadi
  • Trusselen mot IS, av Mah-Rukh Ali
  • To Sstre av sne Seierstad
  • Bibelen p 100 minutter, lest av Kre Conradi
  • Sapiens, A brief history on Humankind by Yuval Noah Harari
  • Origin of species by Charles Darwin, read byRobin Field
  • Verdens beste pappa, hakkespettbok for smbarnsfedre av Per Asbjrn Risnes jr.
  • Huggorm, biologien, fobien, giften og mytologien av Karl H. Brox. 
  • A Blueprint for Armageddon, (a 25 hour podcast on WWI)

In hindsight these books reflect a mix of my personal interests (well duh..) and world events.
I have included a podcast on WWI, which I know is not a book, but it is a thorough story of the Great War, The War to end all wars.  Books, articles, and stories I've read about the unrest in the Middle East point to the division of the Ottoman Empire after WWI as at least a factor in the numerous conflict in the region today. That's why I included it in my list of books. 

#bookreviews #reading #books #2016summary

, Notodden

Im interested in the natural world and normally read books about science such as biology, our evolutionary history, astronomy, and general popscience. I occasionally dabble in archeology, philosophy, ancient history, and world religions too. To mention a few interests. Ive also been interested in diving, kayaking, and triathlon for years. Have also done all kinds of martial arts for more than 10 years. Ive now been working for the Norwegian Humanist Association (Human-Etisk Forbund) since 2012.

Kategorier